icon-share icon-external icon-chevron icon-arrow icon-list icon-location icon-navigate Sluiten facebook twitter linkedin whatsapp instagram youtube search cloud fog sun light snow rain Locationv2 save icon-chevron-left icon-chevron-right Chat icon-walking-time
Slag om de Residentie - 75 jaar vrijheid

Herdenking Slag om de Residentie: Toespraak burgemeester Remkes

Bewaren

Toespraak door burgemeester Johan Remkes bij de herdenking van de Slag om de Residentie, Ilsyplantsoen, 10 mei 2020.

Meneer de Gouverneur van de Residentie,

Dames en heren,

Op 10 mei 1940 gebeurde het dan toch: na maanden van vrees en onzekerheid viel Nazi-Duitsland Nederland binnen. Ons land werd meegesleurd in de maalstroom van de Tweede Wereldoorlog. Op verschillende plekken was de strijd bijzonder fel. Den Haag en omstreken waren een van de brandhaarden in die dagen. Hier was immers de rijksoverheid gevestigd en hier resideerde de koningin en de koninklijke familie.

Het plan om die gevangen te nemen liep echter uit op een mislukking. En dat was te danken aan de moedige mannen die in en om Den Haag, zoals hier – op het toenmalige vliegveld Ypenburg -  de aanvaller grote verliezen wisten toe te brengen. Inmiddels liggen die dramatische gebeurtenissen zowat een mensenleven achter ons. Het is dan ook heel bijzonder dat er vandaag nog veteranen zijn die de Slag om de Residentie aan den lijve hebben meegemaakt: de heer Moerman en de heer Appel. Als het goed is, bent u allebei per videoverbinding verbonden met de herdenkingsplechtigheid hier. Dat is heel mooi. Wij zijn in gedachten bij u.

Wat u en al die andere Nederlandse militairen hier hebben ondervonden, kunnen wij ons amper voorstellen. Wij, die het geluk hadden om in vrede en vrijheid op te groeien. De mannen die hier in 1940 het vliegveld verdedigden waren vaak nog heel jong, zo tussen de twintig en vijfentwintig jaar oud. En ze beschikten niet over enige oorlogservaring.

In tegenstelling tot de Duitse troepen, van wie een groot deel al acht maanden eerder in Polen had gevochten. Die waren bovendien uitgerust met modern wapentuig en materieel en voorzien van allerlei, soms zeer gedetailleerde informatie.

Maar waar zij niet mee gerekend hadden: dat de Nederlandse tegenstand zo sterk zou zijn. Ook onderschatten zij schromelijk de Nederlandse luchtafweer. Aan het einde van die eerste oorlogsdag was het vliegveld Ypenburg weer in Nederlandse handen. En zou dat ook blijven, tot het terreurbombardement op Rotterdam Nederland tot capituleren dwong. ‘Overvallen, niet verslagen’, zoals ook op het monument hier staat. De tol was hoog. Zo’n honderd Nederlandse militairen sneuvelden hier op Ypenburg. Zij lieten vrouwen, kinderen, ouders, broers en zusters achter.

Niemand komt ongeschonden uit een oorlog. Destijds niet en vandaag de dag ook niet. Luister maar naar de verhalen van de oorlogsvluchtelingen en veteranen van nu en de overlevenden van toen. Aan ons is de opdracht om het verhaal van de Tweede Wereldoorlog door te vertellen. Zodat ook de komende generaties weten wat hier destijds is gebeurd.

Vandaag herdenken wij de mannen die hier het leven lieten. En brengen wij een eerbetoon aan de laatste veteranen van de Slag om de Residentie, de heer Moerman en de heer Appel. Zoals wij dat de jaren hiervoor hebben gedaan en zoals wij dat ook zullen blijven doen. Want de herinnering aan de meidagen van 1940 zullen we in ere houden. En ons steeds realiseren hoe kostbaar onze vrijheid is.

Slag om de Residentie - 75 jaar vrijheid
Slag om de Residentie - 75 jaar vrijheid
Slag om de Residentie - 75 jaar vrijheid