icon-share icon-external icon-chevron icon-arrow icon-list icon-location icon-navigate Sluiten facebook twitter linkedin whatsapp instagram youtube search cloud fog sun light snow rain Locationv2 save icon-chevron-left icon-chevron-right Chat icon-walking-time
Lia van den Broek bij de opening van de tentoonstelling, 75 jaar vrijheid Den Haag

Interview: "Bewoners Bezuidenhout zijn verbonden door historie" - Lia van den Broek

Bewaren

Op drie maart 1945, vlak voor de bevrijding, werd de wijk Bezuidenhout in Den Haag gebombardeerd door de Britse Luchtmacht. Een groot deel van de wijk werd verwoest met veel gewonden en doden tot gevolg. In 1994 nam een groep wijkbewoners een initiatief voor de organisatie van de 50-jarige herdenking in Bezuidenhout welke een jaar later op 3 maart daadwerkelijk plaatsvond. Precies in dat jaar kwam Lia van den Broek als nieuwkomer in Bezuidenhout wonen. Ze werd een actief lid van de wijkgemeenschap en vanaf 2009 bij de Stichting 3 maart ’45.

Herdenking Bombardement Bezuidenhout
Herdenking op 3 maart. Foto: Fred Leeflang

‘Als niet-Hagenees was ik niet op de hoogte van de geschiedenis van mijn nieuwe woonomgeving. Ik hoorde over het bombardement via een kunstproject in de wijk; geluidspalen waarin verhalen van ooggetuigen te horen waren. Ingegeven door een diepe wens om van betekenis te zijn voor mijn wijk en bewoners melde ik me als vrijwilliger aan bij Bezuidenhout Koerier, de lokale krant. Na de doop van mijn kinderen werd ik actief in de Liduinakerk, en vervolgens betrokken bij allerlei acties op school en bij de voetbalclub V.U.C..’

Lia vertelt lachend dat je met zoveel vrijwillige inzet vanzelf wordt gezien in de wijk en gevraagd voor activiteiten. Zo kwam ze terecht bij de Stichting 3 maart ’45 die, na die eerste herdenking in ’95, actief was gebleven. Lia werd penningmeester in 2009 en in 2015 nam ze het voorzittersstokje over. Samen met een groepje actieve wijkbewoners vormt ze sindsdien het bestuur van de stichting.

“Er is verbondenheid in Bezuidenhout door historie en elkaars verhalen”
Lia van den Broek, stichting 3 maart ’45
Bombardement Bezuidenhout - Bron R.AF, Collectie Haags Gemeentearchief
Bombardement Bezuidenhout vanuit de lucht. Bron R.AF, Collectie Haags Gemeentearchief

Lia: ‘Als je door de wijk loopt, dan zie je duidelijk de verschillen tussen oud en nieuw, maar het verhaal erachter niet. Dat wilde ik graag vertellen, met name vanuit de betrokkenen. Als je aandacht hebt voor de historie van je woonomgeving en elkaars verhalen, dan voelen mensen zich met elkaar verbonden. Mensen helpen elkaar verder. Op scholen zitten lessen over WOII in het pakket. Je kunt scholieren leren over alles wat er in andere landen gebeurde, maar ook praten over ons eigen Bezuidenhout.’

Dit jaar viert de stichting weer een kroonjaar en wordt 75 jaar bevrijding landelijk gevierd. De stichting organiseert, naast de gebruikelijke herdenking bij het monument, een tentoonstelling met de passende titel: ‘De herinnering blijft’. Tot en met 3 april kunnen bezoekers terecht in de expositieruimte aan de Prinses Beatrixlaan 15 voor visualisaties van ooggetuigenverslagen. En voor meer informatie over de grote hoeveelheid bombardementen achter elkaar. Het bombarderen van Bezuidenhout kwam niet bepaald ‘uit de lucht vallen’. Bewoners stonden al lange tijd in de vluchtstand.

We herdenken de slachtoffers en vieren tegelijkertijd onze vrijheid, samen met de wijkbewoners, 300 scholieren en meer dan 80 ooggetuigen.
Lia van den Broek, stichting 3 maart ’45
Bezuidenhout Bombardement - Haags Gemeentearchief
Het Louise de Colignyplein na de oorlog. Bron: H.A.W. Douwes, Collectie Haags Gemeentearchief

‘Dat vluchten deden ze onder andere richting omliggende gemeenten’, vertelt Lia. ‘Dat is de reden dat de burgemeesters van zowel Den Haag, Leidschendam-Voorburg en Wassenaar aanwezig zijn bij de jaarlijkse herdenking. Vanuit de diverse gemeenten worden we gefaciliteerd en geholpen. Meestal met hulp en middelen in natura, soms in financieel opzicht. Het zijn echter de vele vrijwilligers die er invulling aan geven. Alles wat we maken en organiseren, doen we met hart voor de wijk. We herdenken de slachtoffers op 3 maart en vieren tegelijkertijd onze vrijheid, samen met de wijkbewoners, 300 scholieren en meer dan 80 ooggetuigen. Het is fijn om bij elkaar te zijn en om samen aandacht te geven om dat wat was en nooit meer mag gebeuren. De stichting is gegroeid en ik ben ontzettend trots op het resultaat van jarenlange inzet, slimme samenwerkingen en voortdurend zoeken naar verhalen die een podium verdienen. Het verleden vertellen is belangrijk. maar het levendig houden van dit verleden en het heden erbij betrekken, is ons hoofddoel. Dat is wat we komende 3 maart en met alle activiteiten eromheen weer hopen te bereiken.'

 

Tekst: Marga van der Burgt

Alles over de herdenking Bezuidenhout