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Points forts de la Haye

Lange Voorhout

Lange Voorhout, 2514 EA Den Haag
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Lange Voorhout Den Haag
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Lange Voorhout

Lange Voorhout de La Haye est peut-être la plus belle avenue des Pays-Bas. Vous y trouverez divers établissements culturels où des manifestations sont organisées régulièrement. Le temps semble parfois s'être arrêté sur la splendide avenue Lange Voorhout, où l'on prendra plaisir à flâner. On y organise régulièrement des festivals, des manifestations et des expositions, telles que Den Haag Sculptuur. Les immeubles qui bordent l'avenue hébergent diverses institutions culturelles, telles que le théâtre Diligentia, le Pulchri et le musée Escher.

Naissance de Lange Voorhout
Lange Voorhout (accent tonique sur la deuxième syllabe) a la réputation d'être l'une des plus belles promenades d'Europe. Autrefois, elle avait pourtant un aspect bien différent. Depuis le milieu du 14e siècle, Het Lange Voorhout était bordée de constructions plus ou moins bancales. Ainsi nommée parce qu'elle se trouvait en bordure du Haagse Bos (le Bois de La Haye), c'est au 15e siècle qu'elle a acquis sa forme en L si caractéristique. Het Lange Voorhout est ainsi le résultat de la réunion d'un ensemble de courettes et de ruelles.

Les tilleuls
Le visage qu'on lui connaît aujourd'hui est l'œuvre de l'empereur Charles Quint. En 1536, il fait le constat que le « village Die Haghe » grandit et commence à prendre des allures citadines. Il décide alors de réunir tous les jardins bordant les immeubles en une large avenue. Charles Quint donne l'ordre de planter quatre rangées de tilleuls au « Voorhout van Den Haghe ». Depuis lors, les habitants l'appellent Lindelaan (l'allée des tilleuls) ou Lange Lindelaan (la grande allée des tilleuls). Nous en avons d'ailleurs conservé la ritournelle « Liesje Leerde Lotje Lopen Langs de Lange Lindelaan » (Liesje a appris à marcher à Lotje le long de Lange Lindelaan). C'est vers 1540 que Lange Voorhout prend l'allure que nous lui connaissons encore aujourd'hui.
Au Siècle d'Or, Lange Voorhout est le rendez-vous de toute la bonne société de La Haye, qui vient nombreuse pour y flâner. Au 18e siècle, les dernières petites habitations qui bordaient l'avenue sont démolies et remplacées par les immeubles solennels qui s'y dressent aujourd'hui.

Calcaire
Le revêtement calcaire caractéristique de Lange Voorhout a été déposé il y a plusieurs siècles. Lange Voorhout possède en effet un sous-sol sableux. À l'époque, les calèches se retrouvaient régulièrement prises dans les ornières boueuses apparues à la suite des averses. Pour y remédier, on revêt les allées de Lange Voorhout d'une couche de gravier calcaire. Après la Deuxième Guerre Mondiale, les calèches ont quasiment disparu, et le gravier calcaire est remplacé par des briques pleines. En 1981, de nouvelles canalisations pour le chauffage sont enterrées, et le Lange Voorhout retrouve son aspect ancien, gravier calcaire compris. Celui-ci est toutefois retiré de nouveau par la suite.

Réaménagement
En 2009, le Lange Voorhout fait l'objet d'un nouvel aménagement. L'allée de gravier calcaire est restaurée, et les voitures ont beaucoup moins de place. Le Voorhout reprend l'allure d'un bois. Ainsi, la Lange Lindelaan retrouve sa destination première : une belle allée arborée où l'on peut flâner en toute tranquillité.

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