icon-share icon-external icon-chevron icon-arrow icon-list icon-location icon-navigate Sluiten facebook twitter linkedin whatsapp instagram youtube search cloud fog sun light snow rain Locationv2 save icon-chevron-left icon-chevron-right Chat icon-walking-time
Highlights of The Hague

Inner Court - Hall of Knights

Binnenhof 1, 2513 AA The Hague
Bookmark
Binnenhof en Ridderzaal
Museum genre
Historical
Bookmark
Binnenhof en Hofvijver
Binnenhof
Eerste Kamer
Binnenhof
Binnenhof en Hofvijver

Step through the famous entry gate into the historical Binnenhof (Inner Court) in the heart of our democracy. This is the place where the most important events in the nation's history took place. It is also where the future is created. The Inner Court in The Hague is studded with monumental old buildings testifying of eight centuries of governing in the Low Countries, but it also has several ample open spaces, all freely open to the public. The Binnenhof is a must-see if you are in The Hague. Take a stroll through the courtyard and admire the fairytale-like splendour or take the time to take a tour through the various halls. You won’t be disappointed! 

Guided tours 
During a tour by ProDemos, take a look inside the House of Representatives. Climb the stairs to the Hall of the Knights with its many historical details and view the throne on which King Willem Alexander delivers his realy speech on Prince's Day (Budget Day).

History 
The Binnenhof is situated in the heart of The Hague’s city centre. It has been the location of meetings of the Dutch parliament, the Staten-Generaal, since 1446, and has been the centre of Dutch politics for many centuries. The grounds on which the Binnenhof now stands were purchased by Count Floris IV of Holland in 1229, where he built his mansion, next to the modest lake that has been called Hofvijver or 'Court Pond' since the 13th century. More buildings were constructed around the court, several of which are well known in their own right, such as the Ridderzaal (Great hall; literally Knight's Hall), where King Willem-Alexander holds his annual speech at Prinsjesdag (opening of the parliamentary year).

Office of the Prime Minister 
One of the towers, simply known as het Torentje ('the Little Tower'); directly next to the Mauritshuis has been the office of the Prime Minister of Holland since 1982.

House of Representatives 
A large modern building at the south side of the Binnenhof since 1992 houses the House of Representatives, the lower but more important of the Dutch democratically elected Houses of parliament.

Famous neogothic fountain 
A gold neogothic fountain adorns the main square and one of the few Dutch equestrian statues (of King William II) guards the main Stadtholder's Gate, that dates from around 1600. 

Court Pond 
Standing at the Hofvijver, 'Court Pond', the artificial lake beside the Binnenhof, one has a splendid view at numerous buildings from different centuries. The Hofvijver was first dug out by the counts of Holland in the late 13th century. Originally a natural body of water among the sand dunes, the Court Pond was extended over the years. The excavated sand was piled up on the north side of the lake to form the elevated area known as the Lange Vijverberg, now occupied by a graciously curving line of mostly 18th century mansions. The 17th century buildings along the short side of the lake, the Korte Vijverberg, include the King's Cabinet and the city's historical museum. 

Ridderzaal
De Ridderzaal op het Binnenhof is in de Middeleeuwen (13e eeuw) gebouwd. Oorspronkelijk als feestpaleis voor de grafelijke hof. Hiermee werd status uitgedrukt. Het maakt onderdeel uit van de oudste gebouwen van het Binnenhof en daarmee van Den Haag. Het is in Gotische stijl opgetrokken, een stijl die je verder niet veel terugziet in de stad. De Ridderzaal is nu meer bekend als zaal waar de Troonrede wordt voorgelezen door de koning en waar Olympische sporters hun koninklijke onderscheiding krijgen. 

Eerste Kamer 
Links van de Ridderzaal zie je het gebouw van de Eerste Kamer der Staten-Generaal. Op de hoek van het zogenaamde Stadhouderlijk kwartier staat een vierkante toren, gebouwd in de 17e eeuw in opdracht van prins Maurits: de Mauritstoren. In 1626 betrok Frederik Hendrik, samen met zijn vrouw Amalia van Solms, het kwartier en werd de woning aanzienlijk verfraaid. Hun zoon prins Willem II werd daar geboren. Stadhouder Willem III, gehuwd met Mary Stuart, liet het stadhouderlijk kwartier weer uitbreiden met een vleugel van vier vensters aan het Buitenhof. Dit gehele complex is tegenwoordig het onderkomen van de Eerste Kamer.

Voormalige Tweede Kamer 
Aan de rechterkant van de Ridderzaal staat het voormalige gebouw van de Tweede Kamer der Staten-Generaal, eind 18e eeuw gebouwd als paleis voor stadhouder Willem V. Slechts twee jaar heeft hij hier kunnen wonen: in 1795 kwam er een einde aan het stadhouderlijk bewind en moest de familie vluchten naar Engeland. De prachtige balzaal werd tijdens de Franse overheersing geheel onttakeld en als militair instituut gebruikt. Pas in 1815 opende koning Willem I voor het eerst weer een vergadering der Staten-Generaal in de voormalige balzaal van zijn vader, die tot 1992 de functie van Tweede Kamer behield. 

Rondleiding over het Binnenhof
Een bezoek aan Den Haag is natuurlijk niet compleet zonder over het Binnenhof gewandeld te hebben. Breng eens een bezoekje aan de plek waar de belangrijkste gebeurtenissen uit de vaderlandse geschiedenis zich afspeelden en treed in de voetsporen van premiers als Rutte of Den Uyl tijdens een rondleiding van ProDemos (start Hofweg 1) over het historische Binnenhof, de Ridderzaal en de Tweede Kamer. Misschien zie je wel de minister-president op z’n fiets, of anders ten minste de nachtburgemeester van Den Haag bij de haringkraam naast het Binnenhof. 

Boek hier je rondleiding door het parliament